Comment fête-t-on Noël en Islande ?

Noël en Islande est une affaire sérieuse, une fête qui combine des éléments religieux avec le folklore nordique traditionnel. Les célébrations s’ouvrent officiellement le 23 décembre, lorsque vous mangez un repas de requin séché et décorez l’arbre. À Reykjavik, les magasins restent ouverts jusqu’à minuit pour permettre aux retardataires d’acheter les derniers cadeaux.

Le 24 décembre à 18 heures précises, à Aðfangadagur/veille de Noël, les cloches de l’église sonnent et la fête est célébrée par un dîner familial composé de plats traditionnels, suivi de l’ouverture des cadeaux, tandis que le 25 est consacré à la détente et aux discussions avec la famille et les amis.

Mais Noël est aussi le bon moment pour se souvenir de ses proches décédés. Le matin du 24 décembre, il est en effet de coutume de se rendre au cimetière pour laisser une bougie sur la tombe des proches qui nous ont quittés.

Noël en Islande : Entre créatures fantastiques et livres sous l’arbre

  • Jólasveinar, les amis de Noël

À peine 80 Islandais croient en l’existence des elfes, des gnomes et des gobelins ; en un mot, des “gens cachés”. Et Noël en Islande ne pourrait pas être plus imprégné de folklore et de croyances populaires. Les protagonistes des festivités de Noël sont les Jólasveinar/vos amis de Noël/jeunes, 13 petits ogres qui, pendant cette période, s’amusent à voler de la nourriture et à faire des farces.

Selon la tradition, ces créatures sont les enfants de Grýla et Leppalúði, deux enfants trolls dévorateurs vivant sur la montagne Bláfjöll, la montagne bleue près de Reykjavik. Gryla appartient aux anciennes croyances, en fait elle est aussi mentionnée dans l’Edda, et Leppalúði est son mari soumis. Mais le plus terrifiant de la famille est peut-être le chat Jólaköttur, qui kidnappe les enfants la nuit de Noël qui ne portent pas de vêtements neufs. C’est donc la tradition pour les enfants islandais de trouver des vêtements sous le sapin.

Du 12 décembre, veille de la Sainte-Lucie, au 24 décembre, les Jólasveinar descendent des montagnes, un par nuit, pour faire des bêtises facilement devinées par le nom : Þvörusleikir/Lecca Mestolo, Pottaskefill/Gratta-pots, Bjúgnakrækir/Ruba Sausages, Gluggagægir/Spia dalle Finestre pour n’en citer que quelques-unes.

Au fil des ans, ces personnages nés pour faire peur aux petits sont devenus moins effrayants. En 1746, les autorités islandaises ont publié un décret interdisant aux parents d’utiliser des trolls, des monstres et des démons comme méthode de persuasion pour amener leurs enfants à bien se comporter.

Les Orques ont donc perdu leur apparence maligne et terrifiante. Et au XXe siècle, une véritable contamination par des collègues étrangers a commencé, tant au niveau du comportement que de la forme.Ils ont commencé à porter des vêtements rouges comme le Père Noël et les nains de Noël danois, et sont devenus de plus en plus inoffensifs envers les enfants. A tel point que, pour une association d’idées, la forme singulière de Jólasveinn est aussi devenue le Père Noël.

Chaque nuit, avant de s’endormir, les enfants islandais laissent leur plus grosse chaussure sur le rebord de la fenêtre, espérant que le Jólasveinar vous laissera un cadeau. S’ils se sont bien comportés pendant l’année, ils recevront des bonbons ou un petit cadeau, s’ils ont été mauvais, ils recevront une pomme de terre crue ridée.

Du 25 décembre au 6 janvier, les Jólasveinar reviennent dans les montagnes, toujours un à la fois, et le dernier est Kertasníkir/Accatta Candele, qui amène avec lui toutes les parties.

  • Jólabókaflóð, un flot de livres

Si les enfants reçoivent de nombreux petits cadeaux pendant toutes les vacances, il est de tradition que les adultes donnent des livres et passent la nuit de la veille à lire. Ce rite est appelé Jólabókaflóð, littéralement “déluge de livres pour Noël”. Noël en Islande n’est pas Noël à moins qu’il y ait une avalanche de livres sous l’arbre.

Les Islandais sont un peuple de grands lecteurs, mais aussi d’écrivains. En fait, l’Islande est le pays qui compte le plus de livres publiés par habitant. Il semble qu’un Islandais sur dix ait écrit et publié au moins un livre. Le romancier Solvi Bjorn Siggurdsson a expliqué à la BBC : “Nous sommes une nation de conteurs. Lorsqu’il fait sombre et froid, il ne reste plus qu’à écrire.”

Il semble que la coutume d’offrir des livres à Noël remonte à la Seconde Guerre mondiale, lorsque les lois en vigueur imposaient des restrictions à l’importation de nombreux biens en provenance de l’étranger, mais pas de papier. C’est pourquoi les livres, faciles à trouver, sont devenus le cadeau par excellence.

Les maisons d’édition contribuent également à développer ce marché. Chaque automne, les familles islandaises reçoivent un catalogue gratuit, appelé Bokatidindi, dans lequel les livres sont présentés gratuitement. Et la plupart des écrivains fixent la date de publication de leur roman vers la fin novembre, de sorte qu’il s’agit d’une nouveauté en librairie, prête à être offerte pendant les vacances.

Tradition culinaires

En Islande, comme dans de nombreux autres pays du monde, la tradition se trouve principalement à table. Le dîner de la veille est l’un des moments les plus importants de l’année, à préparer avec soin et dévouement. Les aliments les plus populaires sont le saumon fumé, la dinde, le bœuf, l’agneau et la morue.

Autre élément qui ne peut manquer, le Laufabrauð, un disque de pain décoré de motifs géométriques à cuire dans une poêle avec un peu d’huile. Ce plat vient du nord de l’Islande et est consommé pendant la période de Noël, plus ou moins de la fin novembre jusqu’à la fin des vacances, à la fois seul et en accompagnement des plats de Noël. Le premier dimanche de décembre, de nombreuses familles se réunissent pour cuisiner ensemble le Laufabrauð et le conserver afin qu’il puisse être consommé pendant le dîner de la veille.

Une autre tradition appréciée des Islandais est le Jólahlaðborð, le buffet de Noël habituel. De nombreux restaurants commencent à le servir dès novembre, et les places sont souvent complètes. Il y a toujours une bonne raison d’assister à un buffet de Noël et il n’est pas rare d’en assister à plusieurs.